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游戏电竞圈里的“匠人”

2018-3-30 9:42:38      点击:

13年前,没人相信做高端椅子会成为一门热门的生意。一如没人相信电子竞技会成为一个热门的行业。


13年后,电子竞技火了。电竞圈里也诞生了属于自己的匠人。


 

诞生

 

2003年,吴庆从北京阳光卫视辞职。抱着要做出一款属于自己的产品的想法,身为中国第一代JAVA程序员的他放弃了优厚的待遇,回到了老家江阴,从父亲手中接过了只有三个工人的赛车椅代工厂。

 

正如李维斯特劳斯想要一款又耐穿又好看的裤子最后做出了Levis牛仔裤一样,做程序员时的腰酸背痛让吴庆想到了椅子——这门和现有资源贴合的生意。

 

据他讲述,电脑椅的制作材料一般都比较低端,包括了木板、切片海绵和其他边角料。既不舒适也不耐用的椅子给身为程序员的他留下了不好的印象。在做市场调查的时候,他惊讶地发现竟然没有合乎自己标准的椅子。生活中的频繁使用和市场上的供给空白让他看到了商机,而自家为汽车厂商供应赛车椅的技术又让他找到了灵感。

 

于是在2003-2006年这三年的时间里,在不断扩大原有OEM业务的同时,吴庆在椅子的研发和试生产上投入了大量的精力和成本。并在2006年推出了第一款属于他自己的产品(代号),成立了迪锐克斯公司。


 

全钢骨架、人体工学弧形设计、冷泡海绵。这个看上去甚至比一般的老板椅还要大上一圈的椅子好像一辆随时准备启动的赛车。坐在里面的人被椅背包裹着,既舒服又有踩下油门的冲动。这并不意外,因为这款椅子的设计灵感就是来源赛车椅。

 

赛车作为人类目前最危险的运动项目之一,赛车椅的高要求是其他椅子难以媲美的。这种椅子既要提供给驾驶员良好的乘坐体验,同时又要提供足够的安全性。高速形式也对赛车椅的质量和耐久性提出近乎严苛的要求。利用已经扩张起来的生产线,这些优点几乎被完美地复制到了电竞椅上。只是那个时候的椅子还不叫这个名字。

 

创新总要忍受长期的质疑,更何况这样一款价格不菲的椅子。在电竞椅刚刚研发出来的时候,即便是在将电子竞技奉为国技的韩国,椅子的销量也并不如人意。看着倾注了自己心血的产品卖不出去,看着即将实现的理想渐行渐远,这个时候的吴庆无疑是焦虑的。同时,虽然吴庆利用3年的努力让自己手下的代工厂成为了千万体量的专业赛车椅供应商,但商业上的天花板也让他感到无奈。

 

有一次,吴庆和之前的同事聊起这件事,之前的同事提到了电子竞技这个词。程序员出身的他对电子竞技并不陌生。在一系列考量后,吴庆做出了一个大胆的举动:停止目前的代工业务,全面向品牌商转型,而目标市场就是电竞椅。


 

回忆起当年转型时面临的困境,吴庆坦诚,虽然他认为电子竞技用户、游戏玩家和电脑使用者都对高质量座椅存在着巨大的潜在需求并且过往的发展也积累了足够的资本。但最难过的一关就是放弃既有利益投入一个风险巨大的新市场,更何况还是电子竞技这样一个尚未被证实或证伪的小众市场。

 

“就是有决心吧。而且对我们的技术有信心。”尽管吴庆现在说的轻描淡写,但迪锐克斯之后的每一步都风险重重。

 

发展

 

2007年,一排排外形炫目的迪锐克斯电竞椅出现在China Joy的现场,那是吴庆在电竞行业第一笔赞助,以产品的形式赞助了当时的Star War。恰逢开始向着职业化发展的势头,迪锐克斯的电竞椅在电竞行业内引起了不小的反响。看到了希望的吴庆一年后再次冒着巨大风险以更大的投入赞助了WCG



时势造英雄。吴庆的投资赶上了WCG最辉煌的时候,随着电子竞技概念的迅速普及,迪锐克斯电竞椅跟随着WCG从江阴走向了全球。这时候,吴庆也逐渐明确了迪锐克斯的发展方向:以电子竞技作为切口,逐渐走入日常生活。

随后的日子里,在老牌顶级赛事DreamHackIEM里,迪锐克斯电竞椅的身影越来越多地出现在赛场上。在电子竞技需要向着专业化发展的时候,迪锐克斯电竞椅成为了专业的代名词,也塑造了“迪锐克斯=电竞”的品牌形象。

 

不满足于提供产品和资本的老办法,除了LOGO曝光的手段外,吴庆想要搞出更多的玩法。

 

2013年,迪锐克斯电竞椅出现在MLG的赛场上。同年,迪锐克斯以版权分成的方式与动视暴雪公司达成合作,推出了《使命召唤》的限量版椅子。至此,在电竞行业已经站稳脚跟的迪锐克斯开始向着游戏玩家乃至更大众的人群扩展。

 

随着迪锐克斯电竞椅耐用、舒适、外形炫酷的特点被更多人熟知,Intel、美国空军、NASA都纷纷找到迪锐克斯,终于,迪锐克斯从电子竞技,到游戏,再到日常生活,吴庆一步一步地实现了自己的理想。

 

器匠

 

如果说日本匠人以娴熟的手艺和丰富的经验出名,那么德国则是以全自动化生产的器匠精神出名。迪锐克斯就是电竞圈里的器匠。

 

前面提到,尽管凭借着电子竞技迪锐克斯一步一步地触及到了更多的人群,但椅子的迭代却没有故事中那般顺利。从最开始被反应存在质量问题到现在“坐五年都不崩线”,这背后是迪锐克斯对生产工艺持续的优化,不断引入新的全自动生产线,和对电竞椅设计不计其数的微调。对于一家已经能生产出符合国际汽联FIA认证标准的椅子的企业来说,继续在生产工艺上不计其数的投入实在是一件很难得的事情,但所做的一切恰恰为了不断贴近吴庆一开始定下的椅子的标准:舒适、耐用、赏心悦目。

 

如今,通过在欧洲半直营、在北美直营的方式,迪锐克斯已经将椅子销往全世界每个角落。在攻克了北美——这个被吴庆称为制高点的市场后,迪锐克斯已经从一家设计制造厂商转身成为了电竞椅这个品牌的创立者。

如今的迪锐克斯雇佣着世界上最贵的工人,拥有最先进的生产线,最丰富的椅子品类,并将总部和研发中心移到了更符合企业气质的密歇根——现代汽车工业的诞生地。


 

“美国人很喜欢我们的椅子,那些300 400斤的人,别的椅子根本不能坐,只能坐迪锐克斯的椅子。”联想到5年不崩线的质量,可能会有人提出这样的疑问:如果椅子一直不坏,那么迪锐克斯的天花板在哪里?

 

同样的问题也曾经有人问过德国的企业,却得到了这样的回答:“虽然我们一件产品只卖给一个顾客,但我们的潜在市场是全世界所有人。”我想这也是迪锐克斯的回答。

 

正如德国的产品塑造了德国严谨的形象,冲锋衣带动了很多人成为户外爱好者一样。也许有一天,迪锐克斯也会成为中国制造的骄傲,并反过来推动电子竞技行业的发展。

 

不断突破的迪锐克斯和电竞行业真的很像。